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¿Qué es el correo spam o correo basura?

¿Qué es el correo spam o correo basura?

Se denomina correo basura a una cierta forma de inundar la Internet con muchas copias (incluso millones) del mismo mensaje, en un intento por alcanzar a gente que de otra forma nunca accedería a recibirlo y menos a leerlo.

No deja de amargar la existencia a los usuarios de Internet cuando encuentran sus buzones rebosando con correos del estilo:
“Gane millones trabajando desde casa”
“Dieta milagrosa — pierda 10 kilos en una semana”
“Chicas XXX ardientes te están esperando”

Las listas de correo basura con las direcciones de correo electrónico de los clientes potenciales (o víctimas seguras) se crean frecuentemente cribando los mensajes de Usenet, robando direcciones en las listas de distribución o comprándolas en las bases de datos de los servicios en línea de Internet (sí, sí, las venden a terceros) o bien buscando direcciones por la red. Irónicamente, los propios spammers usan el spam para anunciarse, como en este anuncio que recibí recientemente.

Por qué el correo basura es malo

En primer lugar, porque nos cuesta tiempo y dinero. Para aquellos que se conectan vía telefónica, los pasos siguen corriendo mientras se lee o recibe su correo, lo cual, al recibir montones de basura, les cuesta un dinero adicional. A un nivel superior, a los proveedores de Internet y a los servicios en línea les cuesta dinero el transmitir el correo basura, coste que se añadirá posteriormente a la cuota de sus suscriptores. Una estrategia especialmente deplorable consiste en conseguir durante unos días una cuenta de prueba de un proveedor de Internet, enviar miles, millones de mensajes, y abandonar la cuenta, dejando al proveedor empantanado.

El correo basura, como su nombre indica, es basura. ¿Y a quién le interesa recibir basura en su buzón? La inmensa mayoría de los correos basura que son indiscriminadamente enviados por la Red casi sin excepción anuncian géneros sin el más mínimo valor, engañosos y más o menos fraudulentos. Desde software para enviar correos basura (autopromoción, ¿no?), dietas y curas milagrosas, a componentes sin marca de ordenadores, desde misteriosos métodos para hacerse rico en unos días, a sitios pornográficos, y de ahí a peor. Se trata de material demasiado impresentable como para anunciarlo en medios respetables donde deberían pagar por anunciarse.

Los spammers (los que envían correo basura) son gentes sin escrúpulos, que no tienen reparos en congestionar servicios de acceso a Internet, como ocurrió con America On Line, que se dice llegó a recibir 1,8 millones de correos basura al día de CyberPromotions. Suponiendo que una persona emplee diez segundos en identificar y descartar de su buzón un correo como basura, significaría que se desperdiciarían 5.000 horas de tiempo de conexión por día simplemente para deshacerse de esos correos, y sólo en AOL. Sumemos el tiempo de conexión en todo la Red. Nada en el mundo cuesta tan poco al anunciante y tanto al destinatario.

Además, en muchas ocasiones los contenidos rozan la ilegalidad, si es que no son manifiestamente ilegales, como la pornografía infantil.

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