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Colesterol

Mucha gente cree que es una especie de sustancia tóxica que debemos evitar a toda costa. La realidad es que necesitamos colesterol para producir hormonas y vitamina D, construir las membranas celulares, transportar las grasas en el organismo... Sin embargo, cuando las tasas de colesterol en sangre aumentan por encima de valores considerados normales, el colesterol puede depositarse en forma de “placa” en el interior de las arterias, del mismo modo que la cal se acumula en el interior de una cañería. Con el tiempo, estos depósitos de colesterol pueden dificultar el flujo de sangre y el corazón puede no recibir todo el oxígeno que necesita, lo que aumenta el riesgo de ataque cardiaco. Un riego sanguíneo reducido en el cerebro puede, a su vez, ser causa de ictus (ataque cerebral).

Factores de riesgo
Son factores de riesgo de Hipercolesterolemia (y de enfermedad cardiovascular): la diabetes, la hipertensión, la obesidad, el tabaquismo y la falta de ejercicio; las dietas ricas en grasas saturadas (de origen animal) y trans (grasas vegetales parcialmente hidrogenadas, presentes en muchos productos procesados) y en colesterol; tener antecedentes familiares de Hipercolesterolemia a edad temprana; tener antecedentes familiares de enfermedad coronaria...

Ausencia de síntomas
El problema de la Hipercolesterolemia es que no produce síntomas destacables. Un análisis de sangre es el único modo de detectarla. Los expertos recomiendan realizar un test de colesterol a los 20 años de edad y luego cada 5 años. Se recomiendan análisis más frecuentes si el paciente tiene antecedentes familiares de Hipercolesterolemia u otros factores de riesgo, como tabaquismo o diabetes.

Colesterol “bueno” y colesterol “malo”
Para poder circular por la sangre (un medio acuoso), el colesterol (un tipo de grasa) se une a proteínas. Esa combinación se conoce como lipoproteína. Se conocen tres tipos de lipoproteína:
1. Lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés). El LDLo colesterol “malo” transporta las partículas de colesterol por todo el organismo. El exceso de colesterol LDL se acumula en las paredes arteriales y termina endureciendo y estrechando las arterias (aterosclerosis).

2. Lipoproteína de muy baja densidad (VLDL, por sus siglas en inglés). Este tipo de lipoproteína lleva asociados el máximo de triglicéridos (otro tipo de grasa presente en la sangre, también asociada a riesgo cardiovascular). Al igual que el LDL, el colesterol VLDL provoca estrechamiento de las arterias.

3. Lipoproteína de alta densidad (HDL). El HDL o colesterol “bueno” actúa como desatascador, eliminando el exceso de colesterol LDL

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