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Lactulosa

Es un azúcar empleado como laxante por provocar una irritación en el intestino y un aumento de su motilidad. También tiene la propiedad de disminuir el amonio de la sangre que está elevado en algunas enfermedades del hígado (encefalopatía hepática).

Grupo

Laxantes

¿Qué es?

Es un azúcar empleado como laxante por provocar una irritación en el intestino y un aumento de su motilidad. También tiene la propiedad de disminuir el amonio de la sangre que está elevado en algunas enfermedades del hígado (encefalopatía hepática).

¿Para qué se utiliza?
➤ Tratamiento de la elevación de amonio en sangre que se produce por la encefalopatía hepática.
➤ Estreñimiento crónico.

¿Cómo se utiliza?

Existen comercializadas formas de administración oral de lactulosa (solución y sobres).La dosis adecuada de lactulosa puede ser diferente en cada paciente. A continuación se indican las dosis más frecuentemente recomendadas, según la enfermedad para la que se emplean:

➤ Dosis oral usual en adultos y ancianos para tratar el estreñimiento: 10 g (15 mL) cada 12 horas inicialmente. La dosis de mantenimiento es de 5-10 g (15-30 mL) al día, administrado en una o dos tomas.

➤ Dosis oral usual en niños menores de 1 año para tratar el estreñimiento: 1,6 g (2,5 mL) cada 12 horas inicialmente. La dosis de mantenimiento es de 3,3 g (5 mL) al día, administrado en una o dos tomas.

➤ Dosis oral usual en niños de 1 a 5 años para tratar el estreñimiento: 3,3 g (5 mL) cada 12 horas inicialmente. La dosis de mantenimiento es de 1,6 a 3,3 g (5-10 mL de solución) al día, administrado en una o dos tomas.

➤ Dosis oral usual en niños de 5 a 10 años para tratar el estreñimiento: 6,6 g (10 mL) cada 12 horas inicialmente. La dosis de mantenimiento es de 3,3 g (5 mL) al día, administrado en una o dos tomas.

➤ Dosis oral usual en adultos para tratar la elevación de amonio en pacientes con enfermedad hepática (encefalopatía hepática): 20-30 g (30-45 mL) administrados cada 8 horas.

En caso de ser necesario puede prepararse una forma de administración rectal (enema) con la siguiente composición: 300 mL de solución en 700 mL de agua.Debe acompañarse la administración de la dosis de una cantidad abundante de agua o zumo de frutas (1-2 vasos). Los efectos laxantes del lactulosa comienzan a aparecer entre 1 y 2 días después de haber comenzado el tratamiento.

¿Qué precauciones deben tenerse?

Para evitar la pérdida de agua que podría producirse con el uso prolongado de este medicamento, se recomienda tomar una cantidad abundante de agua o zumos con cada toma y a lo largo del día.

Debe evitarse el uso prolongado de este medicamento como laxante, a no ser que su médico le indique lo contrario.

El uso de lactulosa como laxante durante un largo periodo de tiempo puede provocar un efecto rebote haciendo necesario tomar el medicamento para conseguir la evacuación.
 
También puede producir una menor motilidad del intestino.

Deben realizarse periódicos de los niveles de electrolitos cuando se toma este medicamento durante un periodo de tiempo prolongado, especialmente si el paciente presenta bajos niveles de potasio, deshidratación, intolerancia a la lactosa o diabetes.
El empleo de este medicamento en niños debe ser indicado por un médico.

El uso de lactulosa en los pacientes ancianos, puede provocar un mayor número de efectos adversos, como una pérdida importante de agua y potasio. Debe realizarse un control clínico especial en estos pacientes.

Informe a su médico o farmacéutico si padece una de las siguientes enfermedades antes de tomar lactulosa: sangrado rectal, colonostomía, ileostomía, diabetes, enfermedad del corazón, enfermedad del riñón o hipertensión arterial.

¿Cuándo no debe utilizarse?

En caso de no poder tomar galactosa (galactosemia).

En caso de padecer obstrucción intestinal.

En caso de alergia a este medicamento o a alguno de sus componentes.
Si siente algún tipo de reacción alérgica deje de tomar el medicamento y avise a su médico o farmacéutico inmediatamente.

¿Puede afectar a otros medicamentos?

Si está tomando mesalazina, consulte a su médico o farmacéutico antes de tomar el lactulosa.

¿Qué problemas pueden producirse con su empleo?

Los efectos adversos que puede producir el lactulosa son leves y transitorios. Entre ellos destacan los siguientes:Alteraciones digestivas como gases, abdomen hinchado, nauseas, dolor de estómago y diarrea.

Pueden producirse otros efectos adversos. Avise a su médico si advierte algo anormal.

¿Puede utilizarse durante el embarazo o la lactancia?

No se han realizado estudios en mujeres embarazadas, por lo que no se recomienda tomar este medicamento durante el embarazo.

No hay estudios sobre el empleo del lactulosa en mujeres durante la lactancia materna, por lo que debe usarse con precaución y bajo supervisión médica.

¿Necesita receta médica?

Sí.

¿Cómo se conserva?

Mantener en un lugar fresco, alejado de la luz directa y de fuentes de calor.
No dejar al alcance de los niños.

Nombres Comerciales

Belmanax, Duphalac, Lactulosa Llorente.

Artículo facilitado por:
Clínica Universidad de Navarra

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