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Escarlatina

Escarlatina

Es una enfermedad infecto-contagiosa aguda que afecta a la infancia y cuyos síntomas son fiebre, faringo-amigdalitis, exantema y descamación.

¿Qué es?

Es una enfermedad infecto-contagiosa aguda que afecta a la infancia y cuyos síntomas son fiebre, faringo-amigdalitis, exantema y descamación.

¿Cómo se transmite?

Se transmite desde la persona enferma a la sana, a través del aire, por las gotitas de saliva (gotas de Pflügge). También pueden contagiar las personas portadoras y en estos casos también a través de objetos o alimentos (aunque con mucha menos frecuencia).

¿Cuál es su causa?

Está originada por una bacteria, el estreptococo hemolítico grupo A, a través de sus toxinas eritrogénicas A, B, y C. La escarlatina deja inmunidad duradera frente a la toxina, pero el niño puede sufrir infección por otros tipos o variedades de estreptococos.

¿Cuándo se presenta?

La edad más frecuente es entre los 2 y 10 años. Es rara en el recién nacido y el lactante. Se da fundamentalmente en la raza blanca y generalmente en invierno y primavera.

¿Qué síntomas produce?

Aunque podemos distinguir los siguientes periodos, la evolución puede ser muy diversa y las formas clínicas pueden ser desde malignas (tóxica, séptica) a benignas (latente, frustrada).

➤ 1.Periodo de incubación: dura entre 3 y 5 días y es asintomática.

➤ 2.Periodo prodrómico o de invasión: de 12-24 horas con inicio brusco
- Fiebre elevada
- Vómitos y cefalea
- Faringoamigdalitis dolorosa: amígdalas rojas, edematosas y con exudado blanco-grisáceo.
- Enantema (punteado rojo) en velo del paladar.

Lengua muy saburral (cubierta con una capa blanquecina pero con puntos y bordes rojos).
➤ 3.Periodo exantemático o de estado: dura aproximadamente 3-4 días.
Se inicia con un exantema de color rojo escarlata, fino y papuloso (a la palpación tiene una textura de papel de lija grueso), confluente y que palidece cuando se presiona.

Se inicia en ingles, axila y bajo vientre para luego extenderse a tórax y extremidades.
Esta erupción es más intensa a nivel de las pliegues cutáneos donde a menudo pueden aparecer petequias o equimosis (signo de Pastia).
La cara no suele afectarse y se caracteriza por enrojecimiento de frente y mejillas con palidez alrededor de la boca: facies típica escarlatinosa.
- Se incrementan los síntomas amigdalares y el enantema.
- La lengua se descama y aparece roja con papilas prominentes, dándole - - aspecto de frambuesa (típica de la escarlatina)

➤ 4.Periodo de descamación o declinación: puede persistir durante semanas.
- La descamación es en forma de finas escamas en tronco y en forma de láminas en extremidades y dedos.
- En las niñas puede haber flujo vaginal (descamación a este nivel)
- Mejoría del estado general

¿Cómo se diagnostica?

Por la sintomatología clínica.
- Detectando la presencia del estreptococo en exudado faríngeo.
- Determinación de antiestreptolisinas en suero (desarrollo de anticuerpos)
- Aumento de leucocitos y eosinófilos (glóbulos blancos) en la sangre.

¿Qué complicaciones pueden ocurrir?

Las complicaciones pueden ser: ➤ Precoces: aparecen casi a la vez que la enfermedad (por extensión de la infección estreptocócica a tejidos vecinos), como otitis media, mastoiditis, adenitis cervical, laringitis, bronconeumonías...
➤ Tardías: glomerulonefritis, fiebre reumática, osteomielitis...

¿Cómo se previene?

➤ Aislamiento de los enfermos (difícil en caso de portadores y formas clínicas inaparentes).
El empleo de penicilina en sujetos contagiados puede a veces evitar el desarrollo de la enfermedad.

¿Qué pronostico tiene?

En general bueno, con el tratamiento adecuado. En algunos casos puede ser grave: formas tóxicas y formas sépticas.

¿Cómo se trata?

➤ Reposo durante el periodo febril
➤ Abundantes líquidos.
➤ Analgésicos y antitérmicos
➤ Antibióticos: la penicilina es el antibiótico de elección e inicio, salvo en personas alérgicas en las que se usará eritromicina. La duración será de 10 días, ya que en caso contrario el germen puede no erradicarse, y convertirse el sujeto en portador.

Artículo facilitado por:
Clínica Universidad de Navarra

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