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Pruebas para el diagnóstico de la meningitis

 Recibe el nombre de meningitis la inflamación, generalmente de carácter infeccioso, de las meninges (membranas de recubrimiento del cerebro y de la médula espinal).

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➤ Vídeo: Síntomas de la meningitis

¿Qué es?

Recibe el nombre de meningitis la inflamación, generalmente de carácter infeccioso, de las meninges (membranas de recubrimiento del cerebro y de la médula espinal). La infección se desarrolla cuando existe una alteración de la inmunidad humoral o celular, o bien desórdenes predisponentes como sinusitis, otitis media, punción lumbar, catéteres cerebrales y traumatismos.

¿Cuáles son las causas?

Según su etiología, las meningitis se han clasificado de diferentes formas: Purulenta o bacteriana (producida por bacterias piógenas)
Tuberculosa (producida por Micobacterium tuberculosis)
Micótica (producida por hongos)
Vírica (producida por virus)
Amebiana (producida por amebas de vida libre)

La edad del paciente es otro dato a tener en cuenta ya que los microorganismos más frecuentes según ésta son:
Neonatos: Escherichia coli, Streptococcus agalactiae, Listeria monocitógenes, Virus Herpes Simple
Lactantes>2 meses: E. coli, S. agalactiae, L. monocitógenes.
NiñosAdultos jóvenes: Virus, N.meningitidis.
Adultos: S.pneumoniae, N.meningitidis.
Ancianos: S.pneumoniae, L.monocitógenes, bacilos gramnegativos.

Si además el paciente tiene otra patología de base lo más frecuente es: Diabetes mellitus: S. pneumoniae, bacilos gramnegativos, S. aureus, M. tuberculosis. C. neoformans, agentes de mucormicosis.
Alcoholismo: S. pneumoniae.
Leucemia, linfoma: S. pneumoniae, bacilos gramnegativos, M. tuberculosis. C. neoformans.
SIDA: M. tuberculosis. Cryptococcus neoformans. Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH).
Tratamientos esteroideos: M. tuberculosis. C. neoformans.

¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas más frecuentes son:

➤ Fiebre
➤ Dolor de cabeza
➤ Rigidez de nuca
➤ Congestión nasal
➤ Vómitos
➤ Molestias al mirar a la luz (fotofobia)

¿Cómo se diagnostica?

1. Recogida de la muestra (Líquido cefalorraquídeo) Se realiza por punción lumbar y siempre antes de administrar al paciente cualquier tratamiento antibiótico. El líquido cefalorraquídeo es obtenido por un especialista y en condiciones estériles, siguiendo la técnica de drenaje espinal que se realiza de la siguiente manera: El paciente apoyado sobre su costado, con las rodillas flexionadas y la espalda arqueada, para separar las vértebras lumbares.

El área que cubre la columna lumbar se desinfecta (aunque sencillo, este es uno de los pasos más importantes para que la punción se realice correctamente, ya que si no es así, la contaminación de la muestra con microbiota cutánea a menudo produce resultados confusos en los cultivos que no conducen a un diagnóstico microbiológico de la infección.

La aguja espinal se dirige al espacio entre las vértebras lumbares (L3 y L4), dentro del canal espinal y se deja que fluya el LCR.

Se toman de 3-5 ml de líquido cefalorraquídeo (10ml como máximo para evitar los accidentes de descompresión).

2. Otras muestras complementarias que pueden ayudar al diagnóstico: Hemocultivos: ya que en muchos casos aparece bacteriemia asociada.
Según el origen y la etiología de la infección: muestras otorrinofaringeas, muestras de heces (en particular si se sospecha de Enterovirus)...

3. Transporte y diagnóstico etiológico. El líquido cefalorraquídeo obtenido es separado en tres tubos para las distintas determinaciones:

Tubo 1: Examen citológico (recuento de células y tipo de células que lo constituyen).
Tubo 2: Examen bioquímico (análisis de proteínas, glucosa...)
Tubo 3: Tinción Gram y cultivo microbiológico (necesariamente estéril).

El Tubo 3 debe ser llevado rápidamente al Servicio de Microbiología para evitar una pérdida de la viabilidad de los microorganismos sensibles a las bajas temperaturas. Si no fuera posible realizar el transporte inmediatamente, la muestra se conservará, hasta su procesamiento, en estufa a 37ºC , nunca a temperatura ambiente ni refrigerada.

Cuando el volumen obtenido sea pequeño es necesario realizar una selección de prioridades en el procesamiento en función del agente etiológico más probable y basándose en el cuadro clínico y en los exámenes citológicos, bioquímicos y macroscópicos del LCR.

LCR Normal Vírica Bacteriana / Amebiana Tuberculosa / Criptocócica
Examen macroscópico Transparente Transparente / Opalino Opalino / Turbio Transparente / Opalino / Turbio
Recuento de Células/m l 0-10 10-1000 200-20000 100-1000
Linfocitos Mononucleares (Linfocitos en general) Mononucleares (Linfocitos en general) Polimorfonucleares
(>80 %)
Mononucleares (Linfocitos en general)
Glucosa (mg/100ml) 45-85 Normal Baja (<45 %) Baja (<45 %)
proteínas(mg/100ml) 15-45 50-100 >100 50-500

4. Diagnóstico microbiológico: Siempre es un diagnóstico de urgencia que debe poner en marcha

Técnicas rápidas

Tinción de Gram para ver la morfología (bacilos, cocos...) y el comportamiento tintorial (Gram+, Gram-)
Investigación de antígenos solubles en el LCR, suero u orina.
Otras tinciones: Azul de Metileno (presencia de bacterias y morfología).
Tinta China (se visualiza la cápsula de Crytococcus neoformans).
Tinción de Ziehl-Neelsen (M. tuberculosis y otras micobacterias).

Técnicas de cultivo

Confirmación del diagnóstico presuntivo y la realización del antibiograma.

Meningitis Bacterianas
Agente Morfología Características del cultivo
Neisseria meningitidis Diplococos
Gram-
Aerobios estrictos + 10% CO2
Cultivo únicamente en medios enriquecidos (AS Y ACH)
Haemophilus influenzae Cocobacilos
Gram-
Aero-anaerobios + 10% CO2
Cultivo únicamente en medios enriquecidos (ACH)
Streptococcus pneumoniae Diplococos.
Gram +
Aero-anaerobios
Cultivo en agar Sangre; b hemólisis característica.
Streptococcus agalactiae
(grupo B)
Cocos en cadenas más o menos largas.
Gram +
Aero-anaerobios
Cultivo en agar sangre: b hemólisis pequeña.
Listeria monocytógenes Pequeños bacilos.
Gram+
Aero-anaerobio facultativo
Cultivo en agar sangre: b hemólisis es pequeña
E.coli (otras enterobacterias) Bacilos
Gram-
Aero-anaero facultativos.
Cultivo en agar sangre o MC.
Micobacterias:
M. tuberculosis.
Bacilos
Ácido alcohol resistentes
Cultivo en medios especiales para micobacterias.
Meningitis víricas
Agente Morfología Características del cultivo
Enterovirus, Coxsackies A y B, Echovirus Pequeños virus sin cubierta Cultivo celular
Virus de las paperas Virus con cubierta Cultivo celular
Meningitis micóticas
Agente Morfología Características del cultivo
Cryptococcus neoformans Levadura capsulada Cultivo en Sabouraud
Candida albicans Levadura Cultivo en Sabouraud
Meningitis parasitarias
Agente Morfología Características del cultivo
Naegleria fowleri Ameba a veces flagelada Cultivo celular
Acanthamoeba spp Ameba nunca flagelada Cultivo celular

Antibiograma

Una vez obtenido el cultivo se debe realizar el antibiograma. Se entiende por antibiograma (para bacterias) o antifungigrama (para hongos), el enfrentamiento in vitro del agente etiológico del proceso infeccioso, frente a diversos antibióticos o antifúngicos, para obtener información del grado de sensibilidad ante ellos.

El tratamiento inicial debe estar apoyado en los resultados preliminares de las técnicas rápidas, para ser sustituidos por un tratamiento específico si es posible y necesario, basado en los resultados del antibiograma.

Artículo facilitado por:
Clínica Universidad de Navarra

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