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¿Qué es la leucemia mieloide aguda?

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Dentro de la cavidad hueca de los huesos, hay un núcleo esponjoso denominado médula ósea. Aquí se producen las células madre. Las células madre son células inmaduras que pueden convertirse en componentes de la sangre: los glóbulos rojos, que transportan el oxígeno al cuerpo, los glóbulos blancos, que combaten las infecciones, y las plaquetas, que ayudan en la coagulación de la sangre.

La leucemia mieloide aguda (AML) es un cáncer que afecta la sangre y la médula ósea. En los pacientes sanos, las células madre producen mieloblastos o blastos, que se convierten en un tipo de glóbulos blancos maduros. En la AML estos blastos no se convierten en células sanas y maduras, sino en células anormales e inmaduras. A medida que incrementa el número de estas células anormales en la sangre y la médula ósea, disminuye la producción de células sanas que actúan en la sangre y las plaquetas.

Existen muchos subtipos de AML, que se clasifican de acuerdo con el grado de madurez de los glóbulos blancos al momento del diagnóstico y al grado de diferencia entre estas células y las células sanguíneas normales. Las células cancerosas pueden desplazarse en el torrente sanguíneo o hacer metástasis en otros órganos del cuerpo, donde pueden comenzar a formar más tumores.

La AML es el tipo más común de cáncer de sangre en los adultos, pero también puede afectar a los niños. Los síntomas comprenden cansancio extremo, sangrado y aparición de cardenales. Las terapias actuales incluyen: quimioterapia, radioterapia, trasplante de células madre y tratamiento con medicamentos. También es posible que haya estudios clínicos que incluyan terapia biológica.

Su médico constituye la mejor fuente de información con respecto al tratamiento de su afección. Es importante analizar con el médico qué terapia, si corresponde realizar alguna, es la más adecuada para usted.

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