¿Cómo transcurre la enfermedad?

Fases de la enfermedad de Alzheimer

Fases de la enfermedad de Alzheimer

El equipo médico de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid formado por la Dra Estrella Rausell, el Dr David Gomez Andrés y la Dra Irene Pulido Valdeolivas, resuelven esta duda sobre cuáles son las fases de la evolución de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es invariablemente progresiva. Típicamente, los pacientes con Alzheimer viven 10-12 años desde el momento de hacerse el diagnóstico, pero puede haber grandes variaciones en la duración de la enfermedad. Algunos pacientes progresan rápidamente a la muerte en 3-5 años, mientras que otros sobreviven más de 20 años después de la aparición de los primeros síntomas.

La enfermedad de Alzheimer se puede dividir en 3 etapas clínicas.

Etapa 1: suele durar 1-3 años

Durante esta etapa inicial de la enfermedad de Alzheimer, comienzan a apreciearse los primeros síntomas:

  • Aparece pérdida de la memoria y se observa fallo en la adquisición de nuevos conocimientos. La pérdida de memoria comienza a afectar al trabajo.
  • Se compromete la habilidad de organización visioespacial y se manifiesta una tendencia a perderse en ambientes poco familiares.
  • El lenguaje empieza a ser pobre.
  • Cambia la personalidad, se muestra indiferencia y se pierde la iniciativa.
  • Puede aparecer una leve depresión y/o ansiedad.
  • El enfermo tiende a aislarse y evitar a la gente.
  • Hay mayor demora en las tareas rutinarias.
  • El sistema motor se mantiene normal.

Etapa 2: puede durar entre 2 y 10 años.

La enfermedad de Alzheimer en su segunda etapa se caracteriza por la aparición de los siguientes síntomas:

  • Tanto la memoria reciente como la remota están severamente alteradas.
  • La construcción visuoespacial del enfermo es muy pobre, tiene desorientación espacial y se pierde con facilidad.
  • Hay confusión. Tiende a la repetición de frases, y tiene dificultad para reconocer a sus amigos íntimos.
  • Respecto al lenguaje, aparece déficit en la comprensión. Se mantiene preservada la repetición. Aparece dificultad para calcular, leer o escribir.
  • En cuanto a la personalidad, muestra indiferencia y ocasionalmente irritabilidad. No es raro que crea escuchar o ver cosas que no existen.
  • En el sistema motor aparece vagabundeo, intranquilidad. Hay impulsividad, dificultad para vestirse, rechazo al baño.

En esta etapa, el enfermo requiere supervisión.

Etapa 3: las funciones intelectuales están severamente deterioradas.

Con la llegada de la tercera y última etapa de la enfermedad de Alzheimer, aparecen los síntomas más graves:

  • El enfermo no reconoce a su propia familia o a su imagen en el espejo.
  • No puede comunicarse, repite frases y sílabas.
  • En el sistema motor destaca rigidez de las extremidades y postura en flexión. Inmovilidad y riesgo de escaras e infecciones cutáneas.
  • Tiene dificultad en la deglución. La causa de muerte más frecuente acaba siendo las numerosas infecciones que tienen estos pacientes precisamente por sus problemas finales de deglución, o infecciones del tracto urinario relacionadas con su incontinencia urinaria y fecal.

 

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